El verdadero impacto de los problemas de salud mental

Más de 300 millones de personas padecen trastorno depresivo agudo en todo el mundo, lo que equivale a más de la mitad de la población de la UE. La depresión es la causa latente tras las 128.000 muertes por suicidio que se producen cada año en Europa y de las cerca de 800.000 en todo el mundo.

Estas cifras se han visto incrementadas significativamente como resultado de la pandemia de Covid-19. La soledad resultante de la limitación de los contactos sociales, la ansiedad por el futuro y la pérdida de poder adquisitivo han afectado a millones de personas en todo el mundo, provocando sentimientos de ansiedad y trastornos depresivos.

Share of the population with depression (2017)
Proporción de la población con depresión (2017)

La incidencia del trastorno depresivo

La depresión es un trastorno de salud mental común y potencialmente grave. La depresión no sólo afecta a la salud de los individuos, sino que también daña la economía al producir un aumento del desembolso en atención médica, una menor productividad y el ausentismo de los empleados.

Sufrir de depresión es involuntario, al igual que padecer cáncer o diabetes, y afecta a personas de todas las edades, todas las razas y todos los estratos sociales. No existe una causa única para la depresión: puede ser el resultado de una alteración química cerebral, un desajuste hormonal, factores genéticos, así como de ciertas experiencias vitales o del estado de la salud física general.

La proporción de la población mundial con depresión oscila aproximadamente entre el 2% y el 6% en la actualidad. Las personas mayores (70 años o más) tienen un riesgo más alto de sufrir este trastorne que otros grupos de edad. Sin embargo, las tasas de depresión están aumentando drásticamente entre la población activa (especialmente por debajo de los 40), así como entre los adolescentes y los adolescentes.

Como resultado de este incremento de la depresión, las tasas de suicidio entre adolescentes y adolescentes están aumentando rápidamente. Las tendencias suicidas en los adolescentes, a menudo influenciadas por estigmas, los desafíos del desarrollo físico y emocional típico de la adolescencia, y las presiones sociales derivados de los grupos sociales, son especialmente difíciles de identificar.

La hiperconectividad de los adolescentes hoy en día implica que ya no tienen un lugar donde esconderse de los dramas escolares, lo cual puede acelerar el camino hacia la ansiedad y, finalmente, la depresión.

Del mismo modo, la gratificación instantánea obtenida a través de interacciones superficiales en las redes sociales ha provocado que los jóvenes de hoy en día no sean tan hábiles a la hora de formar relaciones significativas como lo fueran las generaciones anteriores. Esto ha llevado a que los adolescentes reporten mayores índices de soledad que nunca antes.

El impacto económico de la depresión

Además del impacto en el bienestar de las personas, la depresión ya cuesta más de 600.000 millones de euros al año a la economía europea, lo que supone más del 4% del PIB de la Unión. En los próximos años, es probable que esta cifra aumente significativamente, como ya ha sido el caso en el pasado después de otras crisis globales (la crisis de 2008,  el 11S, la gripe aviar, etc.).

El impacto económico de la depresión se deriva de una multitud de factores, entre los cuales destacan la pérdida de productividad y el ausentismo de los empleados, la jubilación anticipada y los costes del tratamiento para los sistemas sanitarios nacionales. Las estadísticas de los países de la UE muestran que las tasas de depresión en personas menores de 40 años están aumentando rápidamente, lo que representa una grave amenaza para una población en edad laboral que ya se está viendo mermada a causa de la baja natalidad en los países desarrollados.

La depresión severa es la principal causa de baja laboral por discapacidad en todo el mundo. Según la OMS, para el 2030, la cantidad de bajas por discapacidad y de vidas perdidas por la depresión superará a la cantidad ocasinada por la guerra, los accidentes, el cáncer, los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas. Esta impactante cifra es inaceptable, sobretodo si tenemos en cuenta que la depresión es una enfermedad tratable.

Aproximadamente el 90% del impacto económico total relacionado con la depresión, que se estima en 600.000 millones de euros en la UE, se deben a un tratamiento inadecuado de la enfermedad desde sus primeras etapas. Existe  por tanto una clara necesidad de encontrar nuevas soluciones para brindar a los pacientes la ayuda que necesitan.

Key risk factors for suicide aligned with relevant interventions – WHO (2014)
Factores de riesgo clave para el suicidio alineados con intervenciones relevantes – OMS (2014)

La brecha entre las necesidades de tratamiento y su disponibilidad

El problema clave para el acceso al tratamiento es la disponibilidad limitada de psiquiatras en los sistemas de salud pública a nivel mundial. Esto provoca largos intervalos de espera entre el inicio de una terapia y el momento de poder realizar los necesarios ajustes terapeúticos, haciendo que los pacientes se sientan solos y pierdan la fe en la efectividad de la terapia. Como resultado, menos de la mitad de las personas que buscan ayuda reciben tratamientos efectivos (incluso menos del 10% en muchos países).

Al mismo tiempo, los tratamientos autoadministrados como los medicamentos antidepresivos tienen una eficacia bastante baja:

  • El 30% de las personas que padecen depresión mayor (es decir, con discapacidad laboral grave y pensamientos potencialmente suicidas) se niegan a usar antidepresivos debido a los efectos secundarios (náuseas, insomnio, etc.).
  • El 57% de los pacientes que prueban los antidepresivos no obtienen resultados. Tras esto, bien continúan probando diferentes medicamentos o se rinden frustrados, ya que pueden pasar literalmente años hasta que se encuentre una combinación de medicamentos idónea para ellos. Solo el 25% de estos pacientes regresan al mundo laboral tras de una baja por enfermedad de 12 meses.

Por último, las apps de psicoterapia están diseñadas para facilitar la búsqueda de ayuda profesional al conectar a los pacientes directamente con los terapeutas. Sin embargo, se trata simplemente plataformas de comunicación,  por lo que estas aplicaciones tienen serias limitaciones cuando se trata de ayudar a pacientes  graves o con tendencias suicidas y no deberían sr usadas para tratar tales casos.

Por lo tanto, es urgente incorporar herramientas terapéuticas innovadoras y efectivas que no incrementen la carga laboral de un personal médico ya sobrecargado de trabajo. Encontrar una terapia contra la depresión fácilmente escalable y eficaz es imprescindible para volver a la normalidad tras la pandemia del coronavirus.

 

La innovación de Sooma: un tratamiento contra la depresión efectivo, seguro, y sin medicamentos que se puede administrar en casa

La terapia contra la depresión de Sooma es una solución de estimulación cerebral portátil y segura que ha demostrado ofrecer un alivio sintomático de la depresión en tan solo 2-4 semanas.

Nuestra tecnología innovadora y clínicamente probada utiliza corrientes eléctricas débiles y no invasivas para modular la actividad cerebral en las áreas prefrontales del cerebro, que tienen un rendimiento inferior en las personas que sufren depresión en comparación con las personas sanas.

 

Man receiving a tDCS therapy session at home
Terapia tDCS moderna ofrecida por Sooma

 

TDCS es el método de tratamiento que ofrece Sooma contra la depresión (Sooma Depression Therapy, indicado para el tratamiento del Trastorno Depresivo Mayor) y el dolor crónico (Sooma Pain Therapy, indicado para el tratamiento de la fibromialgia y el dolor neuropático crónico).

 

El tratamiento con Sooma restaura la actividad cerebral del paciente a su valor normal. El resultado es una mejora notable en el rendimiento cognitivo, el estado de ánimo y la calidad de vida del paciente. El tratamiento, que se ha utilizado para tratar a más de 3.000 pacientes, ha demostrado ser indoloro, bien tolerado y muy fácil de configurar; tanto, que los pacientes pueden autoadministrarse la terapia en su propio domicilio.

Nuestra terapia ha demostrado no tener efectos secundarios graves o sistémicos, a diferencia de los antidepresivos ampliamente utilizados (cuyos efectos secundarios comunes incluyen, por ejemplo, náuseas, insomnio, aumento de peso, etc.). Como tal, el tratamiento con Sooma es seguro para todo tipo de pacientes, pudiendo incluso ser administrada durante el embarazo y la lactancia. Además, se ha demostrado que la terapia de Sooma ayuda a aquellas personas que no han respondido al tratamiento tradicional o que no son candidatas al mismo.

Al ser una solución terapéutica rentable, Sooma puede ayudar a reducir la carga socioeconómica causada por los problemas de salud mental en la sociedad:

Beneficios para los pacientes: 

  • Tratamiento alternativo  a la terapia con medicamentos.
  • Las sesiones de tratamiento se pueden realizar desde la comodidad propio domicilio y en el horario que más convenga al paciente.
  • Tratamiento seguro, eficaz, y asequible.
  • Fácil seguimiento del progreso de la terapia con el apoyo de un profesional médico cuando sea necesario.

Beneficios para los profesionales sanitarios (por ejemplo, psiquiatras):

  • Permite una terapia auto-administrada en el hogar, que se supervisa y gestiona de forma remota.
  • Tratamiento seguro y bien tolerado por los pacientes.
  • Rentabilidad gracias a la reducción de visitas de pacientes y el bajo coste de los equipos.
  • Mejora radical de los síntomas depresivos.
*Referencias
1 WHO (2017) Depression and Other Common Mental Disorders: Global Health Estimates, https://goo.gl/cbYqNc 2 Ekman, M., Granström, O., Omérov, S., Jacob, J., & Landén, M. (2013). The societal cost of depression: evidence from 10,000 Swedish patients in psychiatric care. Journal of Affective Disorders, 150(3), 790-797. 3 OECD (2018) Health at a Glance: Europe 2018, https://goo.gl/3tjPvy  4 Institute for Family Studies (2019) Are Smartphones and Social Media Hurting Our Kids?, https://bit.ly/30Z2IJI